Глава 2. В честь тех, кто нас покинул

Проснулся я не на привычном для себя диванчике, а прямо в рабочем кресле. Амулет лежал на столе, рядом небольшой набор инструментов, которые впрочем оказались абсолютно бесполезными. Ничего узнать о таинственном украшении не удалось, только ночь зря потратил. Сладко потянувшись, я постарался раскрыть заспанные глаза на все сто процентов, хоть тело и требовало продолжения дивного путешествия по царству Морфея. В дверь постучали. Тяжелые гулкие звуки стука заставили меня окончательно распрощаться с мыслями о продолжении сна. Лениво поднявшись с укромного местечка, я бесформенной массой поплыл к двери. По крайней мере, по ощущениям было именно так.
— Кого там нелегкая принесла с утра пораньше? – раздраженно поинтересовался я.
— Ты только проснулось что ли, бесполезное блондинистое создание?
— Кобб, мы как договаривались?!
— Ладно-ладно… С пробуждением.
— С пробуждением… – я сделал выжидательную паузу, словно намекая, что это еще не все.
— С пробуждением, мастер! А теперь открой эту чертову дверь, иначе я вышибу ее ногой вместе с твоими эльфийскими мозгами! Мастер. Бл*ть.
Легким движением руки я отворил дверь и потянул Элис внутрь, так же быстро вновь затворяя дверь. Отпустив девушку, я взглядом указал на кресло, где она может приземлиться, после чего ехидно улыбаясь добавил:
— А ты все так же женственна и нежна.
— А ты… – девушка вдруг запнулась и, уже прикрывая рот от смеха, выдавила из себя, — Тоже, в принципе!
Выслушав звонкий смех воительницы, который та уже не в силах была сдерживать, маг лишь закатил глаза и занял свое кресло.
— Оставим любезности, — серьезно произнес я, — Ты по делу или просто потрещать?
— Стала бы я к тебе просто так идти. Даже в пределах этого здания есть люди, к котором я с большей долей вероятности…
Я прервал Элис на полуслове гневным взглядом, явно давая понять, что время шуток и подколов прошло. Дружба дружбой, но я сейчас был не в том настроении, чтобы выслушивать всю эту ересь. Честно говоря, с того момента, как я понял, куда попал, прошло уже достаточно времени, чтобы осознать себя и ситуацию, в которой оказался. Мне пришлось полностью погрузиться в роль Инвокера и впредь идентифицировать себя именно как Каэля во избежание неловких неприятностей. Впрочем, осуществить это было нетрудно, учитывая мою привязанность к персонажу и увлеченность ролевой игрой еще до того, как она перестала быть игрой, собственно говоря.
— Ладно, — тяжело вздохнув, произнесла девушка, — Каэль, мы несем потери.
Взгляд ее опустился к полу, Элис явно была опечалена.
— Какие еще потери? Не припомню, чтобы в последнее время мы с кем-то воевали.
«Тем более, в таких условиях то...» — про себя добавил я.
— Не те потери, дурень. От нас уходят люди.
— В смысле уходят? Снова массовая миграция в соседние гильдии?
— Хуже. Они уходят из мира Моногатари.
— Ты в своем уме, женщина? Что за чушь ты городишь?
Элис нахмурилась и недовольно хмыкнула.
— Такой умный? Вот отчет, сам сиди и разбирайся.
Бросив на мой стол какие-то бумажки, Кобб развернулся и вышла из кабинета, громко хлопнув дверью. Недовольно покачав головой, я взял в руки бумаги и принялся внимательно их изучать.
«Дорогой мастер,
Пусть мы и не были с вами очень близки, но это письмо я решила написать именно вам. Забегая наперед скажу, оно прощальное. Но не печальтесь. Дело в том, что все вы уже давно стали мне настоящей семьей. С момента моего вступления в гильдию, я пренебрегала всеми личными интересами и занятиями, просто чтобы провести в вашей компании больше времени. Но нет, я ни сколечки об этом не жалею, не подумайте. Каждого из вас по отдельности и всех вместе я очень сильно люблю. Однако пришла пора прощаться. Я не уверена, что будет дальше, но в этот мир я больше не вернусь. Прощайте, мои хорошие. Всегда ваша, Юки Санадоме.»
Рядом лежало похожее письмо от еще одной девушки. Я отложил листки бумаги в сторону и задумчиво уставился в окно. Такая тенденция уже продолжается довольно долгое время и если раньше в гильдии насчитывалось более сорока участников, сейчас же их едва наберется двадцать. Сунув письма в одно из отделений стола, я поднялся с кресла и направился в зал. Сон был моей настоящей страстью, а потому время уже давно перевалило за полдень, когда я проснулся. Жаркие лучи летнего солнца пробивались сквозь запотевшие окна, немного заламываясь, и создавали в зале чарующую атмосферу старинного волшебства. Большинство членов гильдии сейчас были заняты своими делами, даже Кобб успела куда-то свалить, и лишь несколько личностей просиживали штаны в помещении. К ним я и решил обратиться.
— Господа… – немного удрученно начал я, после чего добавил, — И дамы, конечно же. Прошли уже те времена, когда оно лишь имя нашей гильдии вселяло страх и ужас в сердца наших врагов и благоговейный трепет в души наших союзников. Постепенно нас стает все меньше и меньше, а прибавлений, исходя из текущих реалий, не предвидится. Уже несколько дней я хотел рассказать вам нечто важное и все вы знаете о чем речь.
Вытащив наружу медальон, висевший все это время на шее под рубашкой, я еще раз показал его присутствующим.
-Наверняка вас интересует, что это за штука, кто был тот парень и что вообще здесь происходит?
— На самом деле, нас здесь всего двое, считая тебя, и я надеялся просто отдохнуть в тишине, — сквозь зубы процедил Лекс.
Оглядевшись, я недовольно вздохнул. Больше и правда никого не было. Вот гады.
— Ну хорошо, послушай хоть ты меня. Я не отниму много твоего драгоценного времени.
— Черт с тобой, все равно ведь не отстанешь. Выкладывай, что у тебя там, остроухий.
— Острее видали, — передразнил я.
— Ху*ли, — парировал Лекс и на этом наш диспут был окончен, — Ладно, говори.
— Так вот, дело в том, что этот медальон обладает некой волшебной силой, однако для ее полного проявления мне необходимо объединиться с обладателем такого же медальона или же аналогичного с буквой «М».
— И что значат эти буквы?
— Понятия не имею, — соврал я, — Так сказал тот парень.
— И ты, конечно же, решил довериться мудаку, бесцеремонно врывающемуся в нашу гильдию и утаскивающему тебя хрен знает куда, чтобы просто побеседовать?
— Понимаешь… Слишком много странностей в последнее время происходит, но то что говорил он… У меня нет причин ему не верить, скажем так.
— Да как пожелаешь. Хочешь, чтобы я подыграл тебе, будто заинтересован в этом хоть капельку? Пожалуйста. Помнится, среди вариантов для кооперации ты называл Мастеров Клыков Дракона, Сердца Пандоры и Пятого Элемента, верно?
Я кивнул.
— Так вот, — продолжил вампир, — План действий следующий. Сейчас ты берешь, снимаешь эту пид*рскую шляпу и пизд*ешь в Пятый Элемент договариваться с Ханго.
— И почему же ты так решил? – недовольно пробурчал я, снимая с головы шляпу, о существовании которой я вовсе забыл.
— Да потому что он мужик! От баб одни проблемы, Каэль. Тем более, как ты говоришь, в экстренных ситуациях. Если тебе было важно мое мнение – иди к Ханго.
— Ну, я бы не был столь категоричен к девушкам…
— Либо так, либо мажь вазелином мозг, — перебил меня Лекс.
— Ладно-ладно… Мне он тоже показался надежным.
— Вот и умница. А теперь не мешай большому дяде медитировать.
— Слышишь ты, большой дядя. Между прочим, я постарше тебя буду на несколько тысячелетий.
— Все-е, все, только маму не зови… – хохотнул Сидонис, после чего удалился в раздумия.
Недовольно фыркнув, я кивком все же поблагодарил товарища и удалился в собственный кабинет.
— М-мастер… Инвокер-сан.
Неуверенный тихий девичьий голосок заставил меня остановиться на пол пути и развернуться к источнику звука.
— Да… – начал я, опознавая личность потревожевшего меня, — Пэлис. Слушаю тебя.
— Инвокер-сан… – в том же духе продолжила юная эльфийка, — Вот, возьмите.
Девочка протянула письмо. Создавалось впечатление, что ее маленькие хрупкие дрожащие ручки еле сдерживают тяжеленный конверт, однако взяв его в свои руки, я понял, что дело было скорее в волнении.
— Что это?
— Извините, так вышло, что я услышала, как вы беседовали с Лекс-сенпай и… Вы же планируете отправиться в Пятый Элемент, правда?
— Ну, допустим… – немного неуверенно и недоумевающе ответил я.
— В-вот… Откройте его пожалуйста там.
— Где там?
— Н-не здесь, Инвокер-сан…
— Ты меня пугаешь, Конел.
Вместо ответа лекарша залилась краской, развернулась и резво устремилась куда-то в сторону общежитий. Пожав плечами, я сунул конверт в карман плаща и удалился в кабинет. Теперь нужно подготовиться к путешествию и решить, кого следует взять с собой. Задача, надо сказать, не из легких…