Глава 2. В честь тех, кто нас покинул

Проснулся я не на привычном для себя диванчике, а прямо в рабочем кресле. Амулет лежал на столе, рядом небольшой набор инструментов, которые впрочем оказались абсолютно бесполезными. Ничего узнать о таинственном украшении не удалось, только ночь зря потратил. Сладко потянувшись, я постарался раскрыть заспанные глаза на все сто процентов, хоть тело и требовало продолжения дивного путешествия по царству Морфея. В дверь постучали. Тяжелые гулкие звуки стука заставили меня окончательно распрощаться с мыслями о продолжении сна. Лениво поднявшись с укромного местечка, я бесформенной массой поплыл к двери. По крайней мере, по ощущениям было именно так.
— Кого там нелегкая принесла с утра пораньше? – раздраженно поинтересовался я.
— Ты только проснулось что ли, бесполезное блондинистое создание?
— Кобб, мы как договаривались?!
— Ладно-ладно… С пробуждением.
— С пробуждением… – я сделал выжидательную паузу, словно намекая, что это еще не все.
— С пробуждением, мастер! А теперь открой эту чертову дверь, иначе я вышибу ее ногой вместе с твоими эльфийскими мозгами! Мастер. Бл*ть.
Легким движением руки я отворил дверь и потянул Элис внутрь, так же быстро вновь затворяя дверь. Отпустив девушку, я взглядом указал на кресло, где она может приземлиться, после чего ехидно улыбаясь добавил:
— А ты все так же женственна и нежна.
— А ты… – девушка вдруг запнулась и, уже прикрывая рот от смеха, выдавила из себя, — Тоже, в принципе!
Выслушав звонкий смех воительницы, который та уже не в силах была сдерживать, маг лишь закатил глаза и занял свое кресло.
— Оставим любезности, — серьезно произнес я, — Ты по делу или просто потрещать?
— Стала бы я к тебе просто так идти. Даже в пределах этого здания есть люди, к котором я с большей долей вероятности…
Я прервал Элис на полуслове гневным взглядом, явно давая понять, что время шуток и подколов прошло. Дружба дружбой, но я сейчас был не в том настроении, чтобы выслушивать всю эту ересь. Честно говоря, с того момента, как я понял, куда попал, прошло уже достаточно времени, чтобы осознать себя и ситуацию, в которой оказался. Мне пришлось полностью погрузиться в роль Инвокера и впредь идентифицировать себя именно как Каэля во избежание неловких неприятностей. Впрочем, осуществить это было нетрудно, учитывая мою привязанность к персонажу и увлеченность ролевой игрой еще до того, как она перестала быть игрой, собственно говоря.
— Ладно, — тяжело вздохнув, произнесла девушка, — Каэль, мы несем потери.
Взгляд ее опустился к полу, Элис явно была опечалена.
— Какие еще потери? Не припомню, чтобы в последнее время мы с кем-то воевали.
«Тем более, в таких условиях то...» — про себя добавил я.
— Не те потери, дурень. От нас уходят люди.
— В смысле уходят? Снова массовая миграция в соседние гильдии?
— Хуже. Они уходят из мира Моногатари.
— Ты в своем уме, женщина? Что за чушь ты городишь?
Элис нахмурилась и недовольно хмыкнула.
— Такой умный? Вот отчет, сам сиди и разбирайся.
Бросив на мой стол какие-то бумажки, Кобб развернулся и вышла из кабинета, громко хлопнув дверью. Недовольно покачав головой, я взял в руки бумаги и принялся внимательно их изучать.
«Дорогой мастер,
Пусть мы и не были с вами очень близки, но это письмо я решила написать именно вам. Забегая наперед скажу, оно прощальное. Но не печальтесь. Дело в том, что все вы уже давно стали мне настоящей семьей. С момента моего вступления в гильдию, я пренебрегала всеми личными интересами и занятиями, просто чтобы провести в вашей компании больше времени. Но нет, я ни сколечки об этом не жалею, не подумайте. Каждого из вас по отдельности и всех вместе я очень сильно люблю. Однако пришла пора прощаться. Я не уверена, что будет дальше, но в этот мир я больше не вернусь. Прощайте, мои хорошие. Всегда ваша, Юки Санадоме.»
Рядом лежало похожее письмо от еще одной девушки. Я отложил листки бумаги в сторону и задумчиво уставился в окно. Такая тенденция уже продолжается довольно долгое время и если раньше в гильдии насчитывалось более сорока участников, сейчас же их едва наберется двадцать. Сунув письма в одно из отделений стола, я поднялся с кресла и направился в зал. Сон был моей настоящей страстью, а потому время уже давно перевалило за полдень, когда я проснулся. Жаркие лучи летнего солнца пробивались сквозь запотевшие окна, немного заламываясь, и создавали в зале чарующую атмосферу старинного волшебства. Большинство членов гильдии сейчас были заняты своими делами, даже Кобб успела куда-то свалить, и лишь несколько личностей просиживали штаны в помещении. К ним я и решил обратиться.
— Господа… – немного удрученно начал я, после чего добавил, — И дамы, конечно же. Прошли уже те времена, когда оно лишь имя нашей гильдии вселяло страх и ужас в сердца наших врагов и благоговейный трепет в души наших союзников. Постепенно нас стает все меньше и меньше, а прибавлений, исходя из текущих реалий, не предвидится. Уже несколько дней я хотел рассказать вам нечто важное и все вы знаете о чем речь.
Вытащив наружу медальон, висевший все это время на шее под рубашкой, я еще раз показал его присутствующим.
-Наверняка вас интересует, что это за штука, кто был тот парень и что вообще здесь происходит?
— На самом деле, нас здесь всего двое, считая тебя, и я надеялся просто отдохнуть в тишине, — сквозь зубы процедил Лекс.
Оглядевшись, я недовольно вздохнул. Больше и правда никого не было. Вот гады.
— Ну хорошо, послушай хоть ты меня. Я не отниму много твоего драгоценного времени.
— Черт с тобой, все равно ведь не отстанешь. Выкладывай, что у тебя там, остроухий.
— Острее видали, — передразнил я.
— Ху*ли, — парировал Лекс и на этом наш диспут был окончен, — Ладно, говори.
— Так вот, дело в том, что этот медальон обладает некой волшебной силой, однако для ее полного проявления мне необходимо объединиться с обладателем такого же медальона или же аналогичного с буквой «М».
— И что значат эти буквы?
— Понятия не имею, — соврал я, — Так сказал тот парень.
— И ты, конечно же, решил довериться мудаку, бесцеремонно врывающемуся в нашу гильдию и утаскивающему тебя хрен знает куда, чтобы просто побеседовать?
— Понимаешь… Слишком много странностей в последнее время происходит, но то что говорил он… У меня нет причин ему не верить, скажем так.
— Да как пожелаешь. Хочешь, чтобы я подыграл тебе, будто заинтересован в этом хоть капельку? Пожалуйста. Помнится, среди вариантов для кооперации ты называл Мастеров Клыков Дракона, Сердца Пандоры и Пятого Элемента, верно?
Я кивнул.
— Так вот, — продолжил вампир, — План действий следующий. Сейчас ты берешь, снимаешь эту пид*рскую шляпу и пизд*ешь в Пятый Элемент договариваться с Ханго.
— И почему же ты так решил? – недовольно пробурчал я, снимая с головы шляпу, о существовании которой я вовсе забыл.
— Да потому что он мужик! От баб одни проблемы, Каэль. Тем более, как ты говоришь, в экстренных ситуациях. Если тебе было важно мое мнение – иди к Ханго.
— Ну, я бы не был столь категоричен к девушкам…
— Либо так, либо мажь вазелином мозг, — перебил меня Лекс.
— Ладно-ладно… Мне он тоже показался надежным.
— Вот и умница. А теперь не мешай большому дяде медитировать.
— Слышишь ты, большой дядя. Между прочим, я постарше тебя буду на несколько тысячелетий.
— Все-е, все, только маму не зови… – хохотнул Сидонис, после чего удалился в раздумия.
Недовольно фыркнув, я кивком все же поблагодарил товарища и удалился в собственный кабинет.
— М-мастер… Инвокер-сан.
Неуверенный тихий девичьий голосок заставил меня остановиться на пол пути и развернуться к источнику звука.
— Да… – начал я, опознавая личность потревожевшего меня, — Пэлис. Слушаю тебя.
— Инвокер-сан… – в том же духе продолжила юная эльфийка, — Вот, возьмите.
Девочка протянула письмо. Создавалось впечатление, что ее маленькие хрупкие дрожащие ручки еле сдерживают тяжеленный конверт, однако взяв его в свои руки, я понял, что дело было скорее в волнении.
— Что это?
— Извините, так вышло, что я услышала, как вы беседовали с Лекс-сенпай и… Вы же планируете отправиться в Пятый Элемент, правда?
— Ну, допустим… – немного неуверенно и недоумевающе ответил я.
— В-вот… Откройте его пожалуйста там.
— Где там?
— Н-не здесь, Инвокер-сан…
— Ты меня пугаешь, Конел.
Вместо ответа лекарша залилась краской, развернулась и резво устремилась куда-то в сторону общежитий. Пожав плечами, я сунул конверт в карман плаща и удалился в кабинет. Теперь нужно подготовиться к путешествию и решить, кого следует взять с собой. Задача, надо сказать, не из легких…

Глава 1

— Долго он еще так лежать собирается? – прозвучал грубоватый, уверенный в себе мужской голос.
— Мастеру Инвокеру нужен отдых. Рассоситесь от дивана, вы меня угнетаете! – рявкнул стальной женский голос в ответ.
Очень знакомый, надо сказать, голос.
— Кобб, ты слишком много о себе возомнила.
— Да? Хочешь обсудить это на улице? Каэль запретил кровопролитие в стенах гильдии, но мы можем уладить все за ее пределами.
— Н-нет, успокойся, забудь, что я сказал… — мужской голос дал слабину.
— Так то лучше. Послушный мальчик. А теперь проваливайте. Я присмотрю за ним.
Я ухмыльнулся, совершенно забыв, что тем самым могу себя выдать. Так, собственно и произошло.
— Кажется, он все слышал, олухи, — объявился третий голос.
Я все никак не мог понять, как ни разу не слышав никого из них, они все казались мне такими до боли знакомыми и… Родными?
— Разложись уже наконец, мертвечина. – грозно воскликнула девушка.
— Я не Веркон, меня лязгом стального лифчика напугать не выйдет, — умело парировал мужчина.
— Эй! – воскликнул, кажется тот самый Веркон.
Окончательно придя в себя, я вдруг понял, что их мелочные междоусобчики мне осточертели и я решил прекратить балаган. Медленно сложившись в сидячую позу, я неохотно приоткрыл глаза. Яркий свет из громадных окон замка едва не ослепил меня, что еще чуть удлинило процесс моего пробуждения.
— Не надоело вам? – мрачно произнес я.
В зале повисла тишина. В один миг взоры всех участников спора, а так же тех, кто просто стоял рядом, обратились на меня. Почти безразлично проведя взглядом по присутствующим, я про себя отметил, что многих из них хорошо знаю… Но откуда? Не уж то они и есть те самые…
— Леш, что за херня здесь творится? – вопросил я, глядя на девушку в доспехах.
Та недоумевающе взглянула на меня, приподнимая брови в удивлении.
— Это… Вы сейчас ко мне обратились?
— Ну не к Кирюхе же, — с ухмылкой бросил я взгляд на вампира, стоявшего рядом.
Оба уставились на меня с глупым выражением лиц и нескрываемым замешательством.
— Ами, он когда в обморок падал, не сильно головой стукнулся? Может на острый угол стола приземлился? Что он городит? – спросила Элис, повернувшись куда-то в сторону.
— Н-нет… Ничего такого, — произнес ласковый и тоненький голосок откуда-то из-за спины вампира по имени Лекс.
— Ами? Разве она не была блондинкой? – неожиданно даже для самого себя спросил я, почесав затылок.
— Это… Долгая история. Тебя сейчас только это интересует? – вписался в диалог… Радамантис.
Долго он здесь стоял? Да и, черт подери, что за разношерстная компашка меня окружает. Вампиры, эльфы, демоны и люди… Все такое знакомое и одновременно чужое. И почему так адски болит голова. Погодите… Я ведь.
— З-зеркало! У вас есть зеркало? Срочно, принесите мне его.
Девочка, которую назвали Ами, резво кивнула и унаслась куда-то прочь. Вернулась спустя несколько мгновений, держа в руках небольшое карманное зеркальце. Протянув его мне, девочка залилась румянцем и поспешила удалиться, когда я взял зеркальце в руки. Собравшись с мыслями, я морально приготовился к повторному шоку и глубоко вздохнув, поднес зеркальце к лицу. Результат не заставил себя ждать, я едва не вскрикнул, чем посеял еще большее недоуменнее в рядах окружающих меня людей.
— С вами все в порядке?
— Ну… Как сказать? Практически все. За исключением того, что я эльф, мать его!
Откуда-то из толпы послышался смешок. Явно девичий. Явно наглый и вызывающий. Обойдя Лекса, передо мной предстала девушка небольшого роста. Волосы ее были кислотно-зеленого цвета, глаза недалеко ушли волос в этом плане, худенькие ручки и ножки, но невероятно уверенная стойка и суровый взгляд. Одета она была в белую свободную майку и крохотные шортики, едва прикрывавшие… Все, что необходимо прикрыть. Впрочем, осмотрев еще раз остальных, я понял, что подобному наряду удивляться не стоит.
— Что смешного? – немного надменно поинтересовался я.
— Такой большой уже, а все продолжаете нести чушь несусветную, Инвокер-сан.
Я удивленно сощурился, глядя на маленькую выскочку.
— Ты только ради этого вышла сюда? Знаешь, время уже не детское, не пора ли идти в свою комнату?
— Вы ее создайте для начала. И еще не мешало бы посносить комнаты жильцов, уже не являющихся членами нашей гильдии. А еще, еще вы давно обещаете нам гильдейский квест. Вот скажите, что вы за мастер такой? Ленивый, пьете много, да еще и шляетесь непонятно где. Сейчас вообще на три дня пропали. Где вас носило? – все тараторила девчонка.
— Да как ты смеешь? – уже покраснев от ярости, я поднялся с дивана, сжимая руки в кулаки.
Вокруг меня внезапно что-то зашевелилось с довольно большой скоростью. Попытавшись приглядеться, я понял, что каким-то образом я вызвал три сферы, каждая из которых был своего уникального цвета. Где-то я уже это видел… Мельком взглянув на девчушку, только что так рьяно высказывавшую мне свои претензии, я заметил нотку страха в ее глазах. Стоп. Немного расслабившись, я утихомирил свой гнев и уже почти спокойно спросил.
— Что значит, пропал на три дня? – эта ее фраза меня сильно заинтересовала.
— Ну… Вы… Как обычно сидели в своем кабинете, заполняли бумаги, выпивали… Потом ударил луч света и вас уже не было… И вот сегодня… Ами нашла вас… П-простите.
Девочка поспешно поклонилась и вновь спряталась за спину Лекса. Тот посмотрел на меня с немым укором, едва покачивая головой. Я проигнорировал сие безмолвное поучение и снова присел на диван, почесав несуществующую бороду.
— Три дня говоришь… — опуская руку от лица, пальцы зацепились за что-то холодное.
Опустив взгляд, я углядел на своей шее медальон. Взяв его в руку, я поднес его к лицу. На нем была выгравирована лишь одна большая буква «А». Что бы это могло значить…
— Ну наконец-то… — звуки хлопков в ладоши оторвали меня от размышлений.
— Ты еще кто такой? – спросил я, глядя на появившегося в зале незнакомца, — И как прошел сюда? Мы ведь в… Гильдии. Кто тебя впустил?
Молодой человек загадочно ухмыльнулся.
— Ты правда хочешь это знать? Или, быть может, лучше спросишь, что за медальон я тебе подарил?
— Так он твой?
— Нет, но у меня есть такой же, — в подтверждение своих слов парень показал мне и свое украшение.
Все уже таращились на новоприбывшего, испытывая смешанные чувства. Про себя я отметил, что некоторые из людей, окружавших меня, уже потянулись за оружием.
— Что это за медальон? И как я сюда попал? – обеспокоенно спросил я.
— Тише-тише. Придет время и ты все поймешь. Сейчас ты получишь ответ лишь на первый вопрос.
Паренек щелкнул пальцами и медальоны на наших шеях засветились. Постепенно все пространство вокруг нас залилось ярким светом, окружение будто засосало в сливную трубу, пространство на миг пропало и всего через несколько секунд мы очутились высоко в небе. Под нами не было совершенно ничего, однако мы не падали. От непривычки я пошатнулся, после чего взглянул на мужчину, стоявшего рядом.
— Кто ты такой? И что здесь, черт подери, творится?
— О, ты меня знаешь… Не так хорошо, как Вика, конечно… Или теперь будет правильнее сказать Рив Сноу… — парень снова нагловато ухмыльнулся.
Честно говоря, его улыбка уже начинала меня бесить. Руки жаждали отвесить ему несколько сочных оплеух, останавливало лишь то, что он мог дать мне ответы… Ответы на то, о чем, вероятно, никто из недавно собравшихся вокруг меня людей не знает.
— Твоя растерянность меня забавляет, — продолжил паренек, — Но, так и быть, я посвящу тебя в курс дела. Видишь ли, твои опасения на счет меня были не беспочвенными.
Я удивленно взглянул на него. Откуда ему может быть известно, что я нем думаю. Однако его это не сильно волновало. Он продолжал говорить.
— Дело в том, что я давно положил глаз на вашу, с позволения, игру. Даже играл у вас какое-то время с фейка. Впрочем, мне было этого мало… И вот, однажды, группа из трех игроков набросилась на моего персонажа, убив его, тем самым обнулив весь мой опыт и отобрав все империалы. Знаешь, мне было неприятно. Хотелось свернуть шеи тем ублюдкам. Однако я был бессилен… Помочь мне могли только в две гильдии. Клыки дракона и… Вы. Знаменитый «Люкс Инферни», «оберегающий» слабых от посягательств ПК. Так я о вас думал. Я пришел к вашим вратам с просьбой о помощи. И знаешь что? Мой персонаж просидел там неделю, так и не получив никакого ответа. Вы даже не впустили меня внутрь. Это… Это унизительно! Я был взбешен и мне ничего не оставалось, кроме как вступить в Клыки Дракона. Однако и там все пошло наперекосяк. Кто-то сказал их мастеру, а по совместительству и администратору нашей ролевой, что я «неприятный, неграмотный, наглый и бесцеремонный мудак», которого и близко к вратам гильдии подпускать не стоит! Ну кто, скажи мне, кто мог так отозваться о зеленом новичке?! А я скажу тебе кто. Те самые твари, что убили меня тогда. В итоге, меня сослали в какую-то фарм гильдию… Орден экзорцистов, кажется… И сделали прислугой! Они издевались надо. Пока остальные участники гильдии ходили в рейды на интересных монстров, другие тр*хались словно кролики, оформляя это как квест на количество слов, меня заставили делать знаешь что? Мыть полы, с*ка! Квест на описание: «Отдраить до блеска»!!! Задание гребанного мастера! Но я ему этого не спущу… Никому… Никому из вас не спущу. Этот медальон в твоих руках. Знаешь, что это? Всего лишь часть механизма. Его половина. Объединив с ему подобным, ты сможешь вступить в игру… В мою игру. Пришла моя очередь над вами издеваться. Хочу, чтобы вы почувствовали на своей шкуре, что такое быть униженным и растоптанным. Все администраторы и модераторы имеют такой медальон. Лишь отголосок былой власти, обрекающий вас на участие в моем шоу. Не пытайся достучаться до остальных. Они лишены памяти из реала. Здесь только их аватары. К слову о реале… Попасть туда обратно смогут не все. Но об этом позже. Сейчас тебе нужно найти обладателя медальона с буквой «А» или «М», чтобы объединить с ним свои усилия. Когда сделаешь, я скажу, что делать дальше. Удачи.
Звонко расхохотавшись, безумец, повергший меня в шок своей сумасшедшей тирадой, медленно растворился в пространстве. Мой медальон тем временем снова залился ярким светом и выбросил меня назад в гильдию, на тот самый диван, на котором я совсем недавно сидел. Изумленные согильдейцы лишь молча наблюдали за мной, явно пребывая в шоке, не меньше моего.
— Никаких вопросов… Я приду в себя и все расскажу. Сейчас… Мне нужно подумать.
Передо мной предстал негласный выбор… Мне нужен был сильный в игровом плане союзник, к тому же администратор или модератор. Несомненно нужен был мастер гильдии. В добавок мы определенно должны были быть с ним или с ней в хороших отношениях. Относительно приемлимых варианта было три. Та самая Рив Снов – мастер сильнейшей гильдии в игре Клыки Драконов и по совместительству, мой лучший друг… Хотя друг ли она мне в этой игре? Ведь мы и не знакомы толком, если судить чисто по Моногатари… Да и с Клыками драконов мы не в лучших отношениях после расторжения союза. Далее есть Нами Мизуки, модератор и мастер гильдии Сердце Пандоры. С ней в хороших отношениях и я сам, и мой персонаж, потому вариант казался очень заманчивым. Наконец третий и самый непредсказуемый вариант. Мори Ханго – администратор и мастер гильдии Пятый Элемент. Мы неплохо, но очень редко общались в реале, а в игре довелось принять участие в одном ивенте, сражаясь бок о бок. И хоть это трудно назвать дружбой, мы все же были хорошей командой. Что же делать…

Пролог

— Хм… И давно вы с ним знакомы? — почти безразлично спросил я.
— Ну, он подал анкету неделю назад и в тот же день написал мне с предложением помочь… — ответил тихий, слегка картавый, но очень нежный голосок.
— Понятно. Прямо как я в свое время, — с ухмылкой подметил я.
— Угу. С тем лишь отличием, что написал ты Леше, а не мне… — вдумчиво ответила девушка.
— И все равно, мне кажется, что назначать админом человека, который всего неделю играет на ролевой, затея не самая лучшая.
— Так то оно так, но он очень много сделал для ролевой за этот короткий срок… Разработал классную боевую систему, с расчетом характеристик и итогов хода прямо на сервере, довел до ума политическую систему для гильдий, с которой мы бились головой об лед почти пол года и придумал много разных прикольных фич, которые здорово разбавят мир ролевой. Глупо после такого даже не отблагодарить его…
— Ну так выдай ему какой-нибудь мощный сетик и дело с концом. Послушай, мы ведь совсем его не знаем. Это слишком ответственный шаг, — не то, чтобы я был прямо таки взволнован, но чувство необъяснимой несправедливости съедало меня изнутри, — К тому же… Как на это отреагируют игроки? Согласись, так называемый Олег, прежде нигде не светившийся, зарегистрировавшийся всего неделю назад, внезапно стает администратором ролевой. И я понимаю, если бы мы второй день существовали, а число игроков постоянно колебалось между 10 и 12. Но форуму уже два года, а активных игроков уже под три сотни. Не самое рациональное решение, Ви.
Голос по ту сторону экрана молчал. И пусть в Скайп еще не встроили функцию считывания эмоций, да и вряд ли когда-то встроят, я отчетливо чувствовал, как она волнуется. Решение действительно трудное, но что-то все же заставляло ее стоять на своем.
— Ладно, поздно уже. Я спать пойду, — внезапно, даже для самого себя, произнес я, — Завтра поговорим на эту тему.
— Угу… — все, что смогла из себя выдавить Великая Валькирия.
Характерный звук окончания звонка в скайпе и минутная тишина, воцарившаяся в комнате позволила мне привести свои мысли в порядок. К универу я был относительно готов, так что можно было просто завалиться спать. Однако в сон еще не клонило, а бессмысленно ворочаться в кровати не хотелось. Не спеша закрыв вкладку социальной сети, еще одним кликом мышки я сменил вкладку. Экран в ту же секунду оказался наполнен текстом. Ранобэ, по которому сняли мое любимое аниме. За последнее время оно действительно стало культовым… Еще бы, кто бы не хотел в один миг очутиться внутри любимой онлайн-игры, и, размахивая мечом, аки грозный фехтовальщик, расправляться с мобами, да покорять сердца прекрасных… Кхм, рапиристок.
Впрочем, Мир Моногатари был для меня как раз чем-то вроде САО для Кирито. Обитель для хикки, который только и думает, как бы сбежать от реальности в мир, где твой персонаж имеет социальный статус гораздо выше, чем ты в реально жизни. Не сказать, что все прямо так и есть, но с такущим вектором движения, все именно к этому и идет. Вот только если в Японии отаку-культура стала уже чем-то совершенно привычным и обыденным… Едва ли не поводом для гордости, то у нас все гораздо прозаичнее. Стоит только поделиться с кем-то своим увлечением, клейма «задрот» избежать уже не выйдет. Да еще и жанр Моно… ФРПГ — Форумная PRG (Role Playing Game), все тот же условный «Скайрим», только вместо бегающей картинки персонажа на мониторе, есть лишь твоя фантазия и текстовый редактор. Но вопреки тому, что игра сулит лишь многочасовые и, на первый взгляд, монотонные строчения огромных текстов, на самом деле, именно этот жанр позволяет фантазии разгуляться на полную. Честно говоря, я уже устал объяснять далеким от этого людям, что играть можно и с помощью текста. «Да, без картинок». «Да, мы пишем текст друг другу и таким образом взаимодействуем». «Нет, это не развод на бабки». «Да, мне это нравится!» Достали уже, ей-богу. Зато внутри… Целое общество людей, со схожими взглядами и интересами. Да и все это не ограничивается одной лишь игрой. Нон-стоп общение на разные темы, совместные покатушки в различные онлайн-игры более привычного типа, да и просто теплая атмосфера. Хотя, несомненно, ключевое внимание уделено именно игре на форуме. Там все-так же, как и в обычных РПГ. Создаешь персонажа, выбираешь класс и расу, появляешься в неизведанном новом мире и вперед — шинковать монстров, да прокачивать характеристики, во имя достижения 30 уровня и накопления денег на приличный шмот. Там уж и о гильдии задуматься можно. Приятно, знаете ли, иметь под боком 20 человек, готовых за тобой и в огонь, и в воду, и даже через портал в другое королевство. Самое классное, что нет никаких глупых ограничений в создании персонажа, в рамках приличия, само собой… Есть каноны и различных аниме и игр, а есть и оригинальные персонажи — плод фантазии самих игроков. Все спокойно реагируют на такую солянку и без задних мыслей взаимодействуют друг с другом. Меня же угораздило на момент создания персонажа, ставшего нынче любимым и основным, увлечься еще одной онлайн игрой жанра моба. Речь о Защите Древних, как можно было догадаться. «Какой мир магии без наглого, но харизматичного Инвокера?» — вдруг подумал я, посмеялся и подал анкету на персонажа из доты. Два года назад. Вот такие дела, собственно говоря. С тех пор, само собой, успел его выкачать до заправского хай-левела, обзавелся собственной гильдией, ставшей одной из сильнейших и известнейших в игре, да и много друзей нашел. А где друзья, там и враги, само собой. Но это лишь часть игры, само собой. Надеюсь, никто из тех, чьи персонажи пострадали от рук моего мага, не хотят поквитаться со мной в реале. Я серьезно. Вот…
Странно это как-то, конечно, но без этой игры мне уже трудно представить свой обычный день. Как там говорится, утро начинается не с кофе, да? Вот и у меня теперь так же… Снова на ностальгию на ночь глядя потянуло. Пора бы уже и на боковую. Едва заметно улыбнувшись самому себе, я плюхнулся на заранее расстеленную кровать, лениво накинул на себя легкое одеяльце и провалился в сон. Забыл даже раздеться… Бывает же.
«Рив Сноу — онлайн».
Отлично, не в скайпе, так здесь. Нужно закончить вчерашний разговор.
— Привет, занята?
— Привет, немного. Решили провести собрание гильдии, вот, рассылаю сообщения.
— Понятненько. Случилось чего?
— Да ничего особого. Какой-то идиот решил насрать перед гильдией и заморозить перса.
— А вы что? — надеюсь, она не узнает, что набирая это сообщение я уже начинал смеяться.
— Рост успел атаковать до поста о заморозке.
— О как. Значит придется отвечать? Забавно. Ну хоть новую боевку оценим.
— Угу.
Свернув вкладку с сообщениями, я застыл на месте. Ситуация в один миг вышла за грани нормальности, да и вообще за грани чего-либо. Изъясняясь максимально доступно и адекватно, я только что осознал, что вовсе не закрывал вкладку с сообщениями, а лишь на автомате, движением руки свернул панель сообщений, что находилась рядом с моей… Кхм, головой. И вот, сидя в роскошном деревянном кресле, в кабинете, больше напоминавшем рабочее место президента США, пялился в стол. Шикарное и наверняка очень редкое красное дерево как нельзя кстати подходило к остальному интерьеру. Не то, чтобы именно об этом я сейчас думал, нервно накручивая на палец длинный локон золотистых волос и закусывая гу… Стоп, ЧТО?! Я… Я ведь брюнет. И волосы у меня до шеи то никогда не доставали, какого черта они теперь по пояс? Нет-нет… Я ведь не стал… Оу, кхм. Все на месте. Убрав руку со штанов, я решил просто найти зеркало. Благо, в кабинете оно было. Поднявшись с места я почувствовал небольшое головокружение. Кажется, это связанно с тем, что до земли теперь было чуть дальше. Я подрос? Где же зеркало. Ах, вот и оно…
— Мать моя эльфийка!!! — удивившись собственному голосу, который ни коим образом не походил на мой, я заорал снова, — Да какого черта здесь происходит?!
— М-мастер, с вами все в порядке? — деревянная дверь с тихим скрипом приоткрылась.
В комнату вошла невысокая девочка с серебристыми волосами и острыми ушками, прямо как… У меня. Аккуратные черты лица, худенькие ручки и ножки, а также легкий кожаный наряд указывали на то, что либо она косплеит (очень качественно косплеит) эльфийку, либо… Я сошел с ума.
— Н-не уверен… — только и удалось мне выдавить из себя, прежде чем свалиться в обморок.